グッドイヤー、宇宙空間でタイヤ性能向上を目的にした実験を実施

ザ・グッドイヤー・タイヤ・アンド・ラバー・カンパニーは、7月より開始される国際宇宙ステーション(ISS)での米国国立研究所のプロジェクトに参画する。タイヤ性能の向上を目的に、宇宙空間でタイヤコンポーネント実験を実施する予定だ。

 グッドイヤーの実験器具を搭載したロケットは7月21日、スペースX社の18回目の打ち上げ計画(SpaceX CRS-18)で月に向けて出発。宇宙ステーションでの微小重力状態のもと、消費財タイヤに使用される一般的な材料であるシリカ粒子の形成に関する研究を実施する。特異構造を持つ沈降シリカが、タイヤの性能を向上させることに寄与するかどうかの実験をグッドイヤーのエンジニアと科学者が行う。

 グッドイヤーは1969年7月、アポロ11号のミッションに欠かせない製品として、ロケットが発射台の上を移動する際に使用された制動システムや、エンジン内での窒素、酸素、水素の循環を助ける「パージ アンド コンディショニング(purge and conditioning)システム」、宇宙船の着陸装置が取り付けられたパネルや司令室の窓枠などを提供。

 アポロ11号が地球への帰還のため海に着陸した際、カプセルの直立を保ち、宙飛行士が救命ボートに潜り込むことをサポートした浮き輪も供給した。この後、月面で宇宙飛行士たちが撮影機材、掘削機材、月面から採取した岩を入れた35個の袋をカートに載せて運んだ際、カートに使用された16インチのタイヤは多くの同社社員が携わったプロジェクトによって開発された。

 今年、同社の宇宙での評価は、ISS米国国立研究所との協約のもと実施。国際宇宙ステーションでは微小重力状態のもと、同社が準備したシリカ実験を行うが、地球上ではそれと同時刻に、同社研究所で同様の実験を行う。また、宇宙ステーションで得られた実験結果はそのまま凍結され、地球に持ち帰られる。これにより、後に行われる地球上と宇宙空間での実験結果の比較研究が可能になる。

 

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